(AFCVN) – "Thomas tấn công thẳng vào trung lộ… Cơ hội ghi bàn là đây… Thomas, vào!"

 

 

Maichael Thomas ghi bàn thắng lịch sử

Đã 18 năm trôi qua kể từ ngày bình luận viên Brian Moore diễn tả thời khắc đỉnh cao rất căng thẳng của mùa giải 1988/1989 nhưng các CĐV Arsenal vẫn thuộc nằm lòng từng chữ. Và không có gì ngạc nhiên. Không thể có những giây phút nào kịch tính hơn đêm Anfield đó.

Vài tuần trước trận đấu Arsenal đang làm chủ cuộc đua đến chức vô địch và có lẽ sẽ đoạt danh hiệu Vô địch đầu tiên kể từ năm 1971. George Graham, người đã từng chơi trong đội hình vô địch năm đó, nay đang nắm quyền lãnh đạo Arsenal, và HLV người Scotland tài tình này đã tập hợp một đội bóng với những bản hợp đồng rẻ và những cầu thủ trẻ đang hồ hởi nhập cuộc.

Cuộc đua của Arsenal không được suôn sẻ trong hai trận đấu cuối trên sân nhà trước DerbyWimbledon. Một thất bại và một trận hoà, cộng thêm chiến thắng đậm 5-1 của Liverpool trước West Ham buộc Các Pháo Thủ phải thắng với cách biệt hai bàn tại Anfield trong một trận đấu được dời lại vào ngày thứ sáu 26 tháng 5 sau thảm hoạ Hillsborough.

Một vài người mong muốn Arsenal vượt qua mọi bất lợi. "Các bạn chưa cầu nguyện, Arsenal", một bản tin đã nói lên như vậy vào buổi sáng trước trận đấu; nhưng Graham lại nghĩ khác: giữ vững đội hình trong hiệp một, ghi một bàn thắng sớm vào đầu hiệp hai và kết thúc số phận của Liverpoolsau đó. HLV của Arsenal đã hoàn thành việc đó.

Quyết định chỉ chơi với 3 hậu vệ của Graham giúp cho Lee Dixon và Nigel Winterburn có nhiều cơ hội dâng cao và, đến lượt họ, đẩy các tiền vệ cánh của Liverpool lùi về. Mọi chuyện đã diễn ra hoàn hảo và Arsenal suýt nữa đã phá vỡ thế bế tắc từ sớm khi cú đánh đầu của Steve Bould bị đổi hướng lên quá xà ngang.

7 phút sau giờ nghỉ đội khách đã vượt lên dẫn trước, Winterburn nhận trách nhiệm đá phạt bên cánh phải, anh chuyền bóng vào và Alan Smith đưa bóng thật nhanh qua khỏi Bruce Grobbelaar. Các cầu thủ Liverpool vây quanh lấy trọng tài nhưng những phản đối của họ về việc Smith chưa chạm bóng – hay đã việt vị – đều bị bác bỏ. Bàn thắng vẫn được công nhận.

Vận may của Arsenal tưởng như đã mất khi Thomas phí một cơ hội bằng vàng khi đối diện với Grobbelaar sau khi Paul Merson chuyền bóng cho anh ở trong vòng cấm địa. Nhưng dĩ nhiên Thomas là người có tiếng nói cuối cùng.

Trong pha bóng có lẽ là nghẹt thở nhất trong lịch sử của Arsenal, John Lukic ném bóng cho Dixon, đường chuyền tiếp theo của anh tìm đến Alan Smith trước khi đến lượt mình, Smith đẩy bóng đến vị trí của Thomas. Một pha nẩy bóng may mắn đã đưa Thomas đến cơ hội ghi bàn rõ ràng, khi các hậu vệ Liverpool dồn về phía của anh, tiền vệ này nhanh chóng đưa bóng qua khỏi Grobbelaar.

"Đỉnh cao của mùa giải… Không thể tin được…!" Moore hét lên. Sau 18 năm chờ đợi, Arsenal đã trở lại vị trí cao nhất của bóng đá Anh.

CHIA SẺ