(AFCVN) – Những năm tháng cầm quân ngắn ngủi của Stewart Houston và Bruce Rioch, theo sau đó là sự ra đi của Graham, và Arsenal vẫn cần một câu trả lời cho bài toán về đội hình dài hạn của mình. Cuối cùng, câu trả lời này đã được chuyển giao cho một người đàn ông khá xa lạ người Pháp – người sẽ thay đổi câu lạc bộ mãi mãi.

Arsène Wenger đến Highbury vào tháng 10 năm 1996, khi đã tạo dựng được tiếng tăm tại Monaco và đã làm huấn luyện viên cho CLB Grampus Eight ở Nhật Bản một thời gian. Ông cũng là huấn luyện viên đầu tiên của CLB không đến từ Anh.

Năm đó, Arsenal kết thúc mùa giải ở vị trí thứ 3, nhưng vai trò của vị tân huấn luyện viên này sẽ sớm chính thức thể hiện trong mùa giải mà ông dẫn dắt Arsenal trọn vẹn cả mùa. Trong mùa giải 1997-1998, đã từng có thời điểm Arsenal bị đội đầu bảng Manchester United bỏ xa tới 11 điểm. Tuy nhiên, phong độ chói sáng trong suốt nửa sau của mùa giải đã giúp Arsenal đăng quang ngôi vô địch Premier League trước 2 vòng đấu. Chỉ trong 2 tuần, Arsenal lại giành thêm danh hiệu vô địch FA Cup, hoàn thành cú ăn hai ngay trong mùa giải đầu tiên mà HLV Wenger cầm quân.

Không những thay đổi về cách huấn luyện trên sân tập, vị tân huấn luyện viên còn thực hiện cuộc cách mạng hóa về cách sống cho các cầu thủ khi họ rời sân. Ông bắt đầu thực hiện chế độ luyện tập và ăn uống ưu việt. HLV người Pháp cũng rất tỉ mỉ trong việc xây dựng đội hình với việc thêm vào những nhân tố như Patrick Vieira, Emmanuel Petit và Marc Overmars bên cạnh những cầu thủ đã nổi tiếng như David Seaman, Tony Adams hay Dennis Bergkamp.

Một cá nhân khác có tầm ảnh hưởng lớn và tiếp tục tỏa sáng dưới triều đại Wenger là Ian Wright. Vừa san bằng kỷ lục ghi bàn nhiều nhất mọi thời đại của Cliff Bastin khi Wenger đến Arsenal, Wright tiếp tục ghi được bàn thắng thần kỳ thứ 179 của mình trong trận gặp Bolton Wanderers vào ngày 13 tháng 9 năm 1997. Vào cuối mùa giải, Wenger còn hoàn tất thêm một bản hợp đồng thành công nhất từ trước đến giờ của Arsenal – Thierry Henry – cầu thủ thậm chí còn làm lu mờ thành tích của Wrights 8 năm sau.

Henry ký hợp đồng với Arsenal tháng 8 – 1999. Các cầu thủ của Wenger cũng đã đánh mất ngôi vô địch Premier League chỉ với 1 điểm ít hơn Manchester United vào tháng 5 trước đó. Lúc đầu, người ta hoài nghi về khả năng thích ứng của tiền đạo người Pháp tại Premier League khi mà 8 trận đầu tiên Henry không ghi được bàn thắng nào. Thế nhưng phong độ của tiền đạo ngôi sao chuyển đến từ Juventus đã được khẳng định ngay sau đó bằng 26 bàn thắng ngay trong mùa giải đầu tiên anh gia nhập Arsenal. Thất bại trong trận chung kết UEFA Cup năm 2000 và FA Cup năm 2001 đồng nghĩa với việc Henry lúc đó vẫn chưa có danh hiệu tại Highbury, nhưng điều này không kéo dài lâu.

Mùa giải 2001-2002, các cầu thủ của HLV Wenger đã có một cuộc lột xác ngoạn mục. Họ kết thúc mùa giải tại Premier League ở vị trí quán quân, hơn đội xếp thứ 2 là Liverpool 7 điểm. Họ đăng quang ngay tại Old Traford sau trận thắng Manchester United. Trước đó vài ngày, các Pháo Thủ cũng đã đánh bại Chelsea 2-0 trong trận tranh cúp FA.

Mặc dù đã giành thêm một chiếc cup FA nữa vào mùa 2002-2003 nhưng danh hiệu dường như vẫn tiếp tục lẩn trốn thầy trò HLV Wenger. Và họ vượt qua sự thất vọng đó cho mùa giải kế tiếp: hoàn thành một mùa giải với 49 trận bất bại, đánh đổ sự thống trị đã tồn tại rất lâu của Nottingham Forest về số trận bất bại tại Premier League. Arsenal đã chơi tổng cộng 49 trận, họ thắng 36, hòa 13 và không để thua bất kỳ trận nào – một đội hình “bất bại” thực sự!

Wenger đã xưng vương tại Anh, nhưng dường như danh hiệu tại đấu trường châu Âu vẫn lẫn tránh ông. Arsenal bất ngờ thất bại ở trận tứ kết Champion League trước Chelsea năm 2004, khi đã ở rất gần với danh hiệu cao quý nhất ở đấu trường cấp châu lục. Thế nhưng mọi thứ đã gần như thay đổi hoàn toàn khi Arsenal lọt vào tới trận chung kết Champion League vào tháng 5-2006 tại Paris. Trước đó, các Pháo Thủ cũng đã giành thêm một chiếc cúp FA nữa sau khi đánh bại Manchester United tại Cardiff năm 2005.

Arsenal đã nhanh chóng trở thành một thế lực được tôn trọng ở châu Âu. Họ cũng tỏ rõ tham vọng của mình khi vào tháng 02 năm 2004 bắt đầu khởi công xây dựng một ngôi nhà mới với trang bị hiện đại tại Ashburton Grove, một nơi rất gần với Highbury. Sân vận động mới Emirates chính thức mở cửa vào mùa hè năm 2006 – một bước tiến quan trọng của câu lạc bộ sau những quá khứ huy hoàng trước đó để hướng tới tương lai mới.

Kỳ tới: Wenger – người được bổ nhiệm chiếc ghế HLV trưởng của Arsenal

thattamhaiduong – theo Arsenal.com

{leweb_facebook_comment}

CHIA SẺ